domingo, 16 de octubre de 2016

SHADOW OF THE BEAST



Juego / Game: Shadow of the Beast.
Tipo de juego / Game type: Beat'em up bidimensional de scroll multidireccional, shoot'em up bidimensional de scroll lateral, laberinto, plataformas / Multidirectional scrolling bidimensional beat'em up, side scrolling bidimensional shoot'em up, maze, platform.
Año de lanzamiento / Release year: 1990.
Originalmente publicado por / Originally published byGremlin Graphics Software Ltd.
Autores / Authors: David Whittaker.
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INTRODUCCIÓN
INTRODUCTION



Tu nombre es Aarbron, miembro de las huestes infernales lideradas por el Maletoth, señor del inframundo, azote de la humanidad. Eres un poderoso guerrero demoníaco al servicio de las fuezas oscuras. Miembro destacado del siempre creciente ejército de Maletoth, eres una imparable máquina de matar. Contigo en el bando del infierno la humanidad está condenada.

Esta noche es una noche especial, es noche de sacrificio. Cientos de suplicantes humanos son llevados ante el altar donde perecerán. Impasible, asistes a la ejecución de estos desdichados seres. Deprecias sus llantos, su debilidad y su patética existencia… hasta que ves morir al último de todos. Ese rostro, esa mirada, esa voz… hay algo familiar en ellos. La muerte de este insignificante humano ante tus ojos evoca recuerdos antiguos, recuerdos olvidados. Ahora recuerdas… ese humano era tu padre. De repente todo tiene sentido. No naciste como una inmisericorde criatura sedienta de sangre. Secuestrado a una tierna edad por perversas criaturas de la noche, fuiste llevado a la Necrópolis, la oscura fortaleza de Maletoth. Allí, a través de la arcana mágica negra de los magos leales a la causa de tu amo, fuiste transformado en lo que eres ahora, un monstruoso secuaz, un perro de guerra, la marioneta de una bestia cruel. Pero ahora es la hora de la venganza. No descansarás hasta haber derramado la sangre de Maletoth y sus sirvientes. La caza comienza esta noche.

Encarna el rol de diablo renegado buscando venganza con este maravilloso juego para ZX Spectrum que mezcla estilos de juego de beat’em up, shoot’em up, laberinto y plataformas en una mefistofélica odisea en la que debes matar o morir. ¡Es la hora de la bestia!




Your name is Aarbron, member of the infernal troops led by Maletoth, lord of the underworld, scourge of all mankind. You are a powerful demonic warrior at the service of the dark forces. A prominent member of Maletoth's ever growing army, you are an unstopable killing machine. With you on hell's side, mankind is doomed.

Tonight is a special night, it's sacrifice night. Hundreds of begging humans are taken before the altar where they will perish. Impassible, you attend to the execution of these wretched beings. You despise their crying, their weakness, their pathetic existence... until you watch the last one of them all die. That face, that look, that voice... there is something familiar in them. The death of this insignificant human before your eyes evokes old memories, forgotten memories. Now you remember... that human was your father. Suddenly it all makes sense. You were not born a merciless bloodthirsty creature. Kidnapped at an early age by creatures of the night, you were taken to the Necropolis, Maletoth's dark stronghold. There, through the arcane black magic of the mages loyal to your master's cause, you were morphed into what yu are now, a monstruous minion, a wardog, the puppet of a cruel beast. But now it's time for revenge. You won't rest until you have spilt the blood of Maletoth and his servants. The hunt starts tonight.

Play the role of a renegade demon seeking revenge with this wonderful game for ZX Spectrum which mixes beat'em up, shoot'em up, maze and platform game styles in a mephistophelian odyssey in which you must kill or be killed. It's the hour of the beast!
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EL JUEGO
THE GAME



En Shadow of the Beast deberás superar 6 niveles enfrentándote a varios secuaces de Maletoth. Los niveles 1, 2, 3, 4 y 6 ofrecen un estilo de juego que mezcla 
beat’em up bidimiensional de scroll lateral, plataformas y laberinto y el nivel 5 es un shoot'em up bidimensional de scroll lateral. 

En los niveles 1, 2, 3, 4 y 6 podrás moverte a izquierda o derecha, saltar, agacharte, dar puñetazos, puñetazos bajos y patadas voladoras y disparar cuando tengas algún poder mágico o arma. También podrás subir y bajar escaleras, activar mecanismos y recoger varios objetos, como llaves, antorchas, o llaves inglesas, que te permitirán acceder a determinadas zonas. En el nivel 5 podrás moverte en todas las direcciones y disparar. 

A lo largo de tu peligrosa aventura tendrás que luchar contra distintos enemigos. Murciélagos gigantes, monstruosas cobras, siniestros globos oculares, calamares voladores, varias especies de criaturas aladas, colosales arañas, numerosos tipos de insectos sobredimensionados, ingrávidos engendros esféricos, pequeños reptiles bípedos con grandes fauces,  enormes cabezas de serpiente que surgen del suelo y el techo y dos clases diferentes de bestias humanoides armadas con hachas y espadas tratarán de interponerse en tu camino. Por si esto no fuese suficiente, también tendrás que tener cuidado con las trampas que encontrarás, como afiladas estacas, hachas voladoras, sopletes, fosos, bolas de fuego, descargas eléctricas y gotas corrosivas. Si un enemigo te causa algún daño o si caes de una altura realmente elevada, tu nivel de energía decrecerá. Podrás rellenar tu energía bebiendo pociones mágicas o destruyendo cofres, monumentos funerarios o tumbas, pero cuidado, algunos de estos pueden hacer menguar tu nivel de energía.

Los niveles que debes superar son estos:

- Nivel uno, el bosque. En este primer nivel deberás dirigirte hacia la izquierda y adentrarte en el bosque para localizar una entrada a una guarida subterránea.

- Nivel dos, la caverna. En la laberíntica caverna deberás buscar al demonio alado y destruir su orbe de poder. Si lo destruyes, obtendrás el poder de disparar bolas de fuego, que te será de gran ayuda para destruir la siniestra máquina de guerra que encontrarás en tu camino. Para salir de la caverna deberás antes derrotar a un temible dragón con apariencia de dinosaurio con tus puños desnudos. Después de que hayas derrotado a este guardián podrás usar el pozo que te permitirá ir al exterior.

- Nivel tres, el camino al castillo. Una vez en la superficie, deberás avanzar a la derecha eliminando a todas las diabólicas criaturas que encuentres a tu paso hasta llegar al exterior del castillo. Busca la puerta y adéntrate en la fortaleza de Maletoth.

- Nivel cuatro, el castillo de Maletoth. Deberás recorrer el castillo hasta encontrar el cofre que guarda el arma con la que podrás derrotar al dragón tricéfalo, el guardián de la ruta de acceso al cementerio del castillo.

- Nivel cinco, la ruta de acceso al cementerio. Equipado con un jetpack y el arma que adquiriste en el castillo, volarás a través de la larga ruta de acceso al cementerio disparando a tus enemigos. Cuidado, al final del trayecto un horripilante guardián con un largo tentáculo tratará de impedirte que llegues al cementerio.

- Nivel seis, el cementerio del castillo. En este último nivel debes avanzar hacia la derecha eliminando a tus rivales hasta enfrentarte con tu último enemigo, un descomunal secuaz de Maletoth.

El juego acaba cuando derrotas al último secuaz de Maletoth y eres liberado de tu maldición.




In Shadow of the Beast you must go through you 6 levels facing several Maletoth's minions. Levels 1, 2, 3, 4 and 6 offer a game style which mixes bidimensional side scrolling beat’em up, platform and maze. Level 5 is a bidimensional side scrolling shoot'em up. 

In levels 1, 2, 3, 4 and 6 you will be able to move left or right, jump, crouch, throw punches, low punches and flying kicks and shoot when you've got some magic power or weapon. You will also be able to go up and down ladders, activate mechanisms and pick up various objects, like keys, torches or spanners, which will allow you to access certain areas. In level 5 you will be able to move in every direction and shoot.

Along your dangerous adventure you will have to fight different enemies. Giant bats, monstruous cobras, sinister eyeballs, flying squids, various species of winged creatures, colossal spiders, numerous types of oversized insects, weightless spherical spawns, little biped reptilians with big jaws, huge snake heads that come up from th e floor and ceiling and two different forms of humanoid beasts armed with axes and swords will try to stand in your way. As if that wasn't enough, you will also have to be careful with the traps that you will find, such as sharp stakes, flying axes, blowtorches, pits, fireballs, electric discharges and corrosive drops. If an enemy causes some harm to you or if you fall down from a really high altitude, your energy level will diminish. You will be able to refill your energy by drinking magic potions or destroying chests, funerary monuments or tombs, but beware, some of these can make your energy level shrink.

The levels you must overcome are these:

- Level one, the forest. In this first level you must go left and venture into the forest to locate an entrance to an underground lair.

- Level two, the cavern. In the labyrinthine cavern you must look for the winged demon and destroy his power orb. If you destroy it, you will btain the power to shoot fireballs, which will be of great help to destroy the creepy war machine that you will find along your way. To come out of the cave you will first need to defeat a fearsome dragon with the appearance of a dinosaur with your bare fists. After you defeat this guardian, you will be able to use the well that will allow you to go ouside. 

- Level three, the way to the castle. Once on the surface, you will have to advance rightwards eliminating every evil creature that you find on your way until you reach the outside of the castle. Look for the door and get inside Maletoth's stronghold.

- Level four, Maletoth's castle. You must  go through the castle until you find the chest that holds the weapon with which you will be able to beat the three-headed dragon, the guardian of the access route to the castle's graveyard. 

- Level five, the access rute to the graveyard. Equipped with a jetpack and the weapon that you acquired at the castle, you will fly along the lenthy access route to the graveyard shooting your enemies. Be careful, at the end of the journey a horrifying guardian with a long tentacle will try to prevent you from arriving to the graveyard.

- Level six, the castle's graveyard. In this last level you most advance rightwards eliminating your rivals until facing your last enemy, a  gigantic Maletoth's ally..

The game ends when you beat the last of Maletoth's minion and you are freed from your curse.
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VALORACIÓN
RATING



Combinando los géneros de beat’em up bidimiensional de scroll multidireccional, shoot'em up bidimensional de scroll lateral, laberinto y plataformas, Shadow of the Beast lo tiene todo. Impresionante ambientación e historia (representadas por estupendas pantallas introductorias), gráficos nítidos y detallados, movimiento suave, controles bien ajustados, música durante el juego, alto grado de jugabilidad, variedad de enemigos, jefes finales… Además es un juego largo, con una cantidad decente de niveles. En resumen, es un juego bien pulido que lleva al límite la capacidad del ZX Spectrum. Probablemente el mejor beat’em up bidimiensional de scroll lateral disponible para ZX Spectrum y una de las obras más brillantes para este sistema. 

Puntos a destacar:

1.- Los aspectos técnicos del juego están muy bien desarrollados. Los gráficos, movimientos, animaciones y la música durante el juego son de alta calidad.

2.- Su ambientación y su historia son excelentes, No es un juego con una historia descerebrada o poco elaborada, sus creadores se tomaron muy en serio este aspecto.

3.- Su gran variedad de enemigos y jefes finales. Además, el diseño de los monstruos es de primer nivel.

Aspectos mejorables:

1.- En ocasiones pasas demasiado tiempo corriendo por ahí sin que pase nada interesante.

2.- Aunque hay gran variedad de enemigos, se podrían haber distribuido mejor. Habría sido más interesante si cada nivel hubiera tenido sus propios enemigos, algunos aparecen en la mayoríaniveles.

3.- Hay demasiado detalle en los escenarios y fondos en los niveles 1 y 5 y el resultado es ligeramente confuso. A veces menos es más.

Valoración global: 10/10.




Combining the bidimensional multidirectional scrolling beat'em up, bidimensional side scrolling shoot'em up, maze and platform genres, Shadow of the Beast has it all. Impressing atmosphere and backstory (represented by great introductory splash screens), neat and detailed graphics, smooth movement, well adjusted controls, in game music, high degree of playability, variety of enemies and final bosses... Besides, it's a long game, with a  decent amount of levels. Resming, it's a well polished that takes ZX Spectrum capacity to its limit. Probably the best bidimensional side scrolling beat'em up available for ZX Spectrum and one of the most brilliant works for this system.

Highlights:

1.- The technical aspects of the game are very well developed. The graphics, movement, animations and in game music are high quality ones.


2.- Its atmosphere and backstory are excellent, It's not a game with a mindless or poorly developed story, its creators took this aspect very seriously.

3.- Its wide variety of enemies and final bosses. Besides, the design of the monsters is top notch.

Could be improved:

1.- You sometimes spend too much time running around with nothing interesting happening

2.- Although there's a wide variety of enemies, they could have been distributed in a better way. It would have been more interesting if each level had had its own enemies, some of them appear in most of the levels.

3.- There's too much details in stages and backgrounds in levels 1 and 5 and the result is slightly confusing. Sometimes less is more.

Overall rating: 10/10.
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CAPTURAS

SCREENSHOTS


Debes buscar la entrada del árbol en el nivel uno.
You must look for the entrance in the tree in level one.


¡Destruye el orbe del demonio alado para conseguir el poder mágico!
Destroy the winged demon's orb to get the magical power!


¡Cuidado con la máquina de guerra demoníaca!
Beware the demonic war machine!


Asegúrate de activar los mecanismos adecuados.
 Make sure to activate the right mechanisms.


¡Usa tus puños!
Use your fists!


En el exterior de la fortaleza de Maletoth.
Outside Maletoth's stronghold.


Debes conseguir el arma para enfrentarte al dragón tricéfalo.
You must get the weapon to fight the three-headed dragon.


El nivel 5 es un shoot'em up de scroll lateral.
Level 5 is a side scrolling shoot'em up.


El último nivel, el cementerio del castillo.
Last level, the castle's graveyard.


La batalla final.
The final battle.



Vídeo (cortesía de RZX Archives).
Vídeo (courtesy of RZX Archives).

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